Congresso dos EUA acaba de realizar sua primeira audiência pública sobre fenômenos de OVNIs em 50 anos

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O Congresso realizou uma audiência aberta no Congresso na terça-feira sobre fenômenos aéreos não identificados, ou UAPs – mais conhecidos como objetos voadores não identificados – pela primeira vez em cinco décadas.


A audiência, realizada perante um subcomitê de Inteligência da Câmara dos EUA, incluiu depoimentos de funcionários da defesa após um relatório de nove páginas divulgado no ano passado que investigou mais de 140 casos de avistamentos estranhos por instrumentos de aeronaves de combate e pilotos.


As autoridades só foram capazes de explicar um dos incidentes – um balão grande e deflacionado.


O deputado Andre Carson, democrata de Indiana e presidente do subcomitê, disse no início da audiência que os UAPs "são uma ameaça potencial à segurança nacional, e precisam ser tratados dessa forma".


Objetos inexplicáveis fascinaram e intrigaram as pessoas por décadas, mas estudá-las tem sido muitas vezes descartada como pseudociência ou forragem de tabloides.


Como esses avistamentos misteriosos reentram no mainstream, no entanto, alguns pesquisadores dizem que eles precisam ser investigados por cientistas, não apenas pela comunidade de inteligência, a fim de encontrar respostas.


Além de chapéus de papel alumínio


O relatório do ano passado confirmou a existência de fenômenos aéreos inexplicáveis, mas provocou mais perguntas do que respostas, disse Jacob Haqq-Misra, cientista pesquisador do Blue Marble Space Institute of Science, uma organização sem fins lucrativos que promove a exploração espacial, disse ao Insider.


Alguns especialistas em ciência teorizam que esses objetos misteriosos podem ser qualquer coisa, desde drones até fenômenos relacionados ao clima a artefatos até falhas nos sensores – ou mesmo o trabalho manual de alienígenas. Mas o relatório não incluiu dados suficientes para conclusivamente fazer essa determinação.


Como os UAPs há muito inspiram teorias conspiratórias, pesquisadores como Haqq-Misra acreditam que o governo deve dar aos cientistas mais acesso aos dados e permitir que as investigações ocorram ao ar livre, em vez de a portas fechadas.


A audiência pública de terça-feira foi seguida de uma sessão fechada, que cientistas como Haqq-Misra esperam ter as informações que realmente querem: "Precisamos de transparência e novos dados se quisermos resolver esse problema", disse ele.


O relatório incluiu contas em primeira pessoa, que têm potencial para erro humano. Haqq-Misra disse que os UAPs devem ser estudados com satélites, câmeras de rastreamento rápido ou sensores de áudio em locais onde sinais incomuns foram detectados.


"O que precisamos é coletar dados sistematicamente – olhar todo esse céu em muitos lugares por longos períodos de tempo, e com muitos instrumentos diferentes, e ver quantas coisas, se houver, mostram que você não pode identificar."

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Por décadas, também tem sido um assunto tabu para os cientistas e descartado como pseudociência. Funcionários do governo até renomearam OVNIs como fenômenos aéreos não identificados, em parte para evitar o estigma ligado às reivindicações de visitantes alienígenas.


Os pesquisadores esperam que uma busca científica por respostas e mais transparência possa ajudar a superar esse estigma, de acordo com Ravi Kopparapu, cientista planetário do Goddard Space Flight Center da NASA.


"Há um processo para entender fenômenos desconhecidos", disse Kopparapu ao Insider. "Não devemos tirar conclusões precipitadas de uma forma ou de outra sobre demissão ou pular em alguma explicação exótica."


De franjas à ciência séria


Kopparapu disse que há um número crescente de grupos de pesquisa financiados privadamente focados no estudo sistemático de fenômenos aéreos não identificados, como o Projeto Galileu de Harvard e o UAPx, uma pesquisa sem fins lucrativos.


(O Projeto Galileu é liderado por Avi Loeb, um proeminente e controverso professor de astronomia, que tem sido criticado por incluir defensores declarados de OVNIs, sem formação científica, sobre o projeto.)


"Acho que esta é uma grande oportunidade para os cientistas mostrarem ao público como a pesquisa científica pode ser feita de algo que é desconhecido", disse Kopparapu ao Insider.


A NASA não procura ativamente os UAPs, de acordo com o site da agência.


"Se conhecíssemos sobre os UAPs, isso abriria as portas para novas questões científicas para explorar", segundo a NASA. "Cientistas atmosféricos, especialistas aeroespaciais e outros cientistas poderiam contribuir para a compreensão da natureza do fenômeno. Explorar o desconhecido no espaço está no coração de quem somos."


Enquanto isso, o Projeto Galileu está projetando software de tela de dados de grandes telescópios para objetos interestelares, e desenvolvendo uma rede de câmeras do céu para sinais de vida alienígena.


Nesta primavera, a equipe planeja instalar a primeira de centenas de câmeras – que capturam luz infravermelha e visível – e sensores de áudio no telhado do Observatório da Universidade de Harvard para gravar tudo o que se move através do céu 24 horas por dia.


"Estamos nos afastando de uma época em que estávamos pensando neles como uma espécie de notícia de tabloide", disse Kopparapu, acrescentando: "Esses objetos existem. E se queremos entendê-los, precisamos usar as mesmas tecnologias e instrumentos científicos que usamos para estudar nosso mundo cotidiano ao nosso redor."


Avistamentos de objetos inexplicáveis no céu há muito capturaram a imaginação humana e levantaram questões sobre segurança nacional e até mesmo vida alienígena em potencial. Mas essas perguntas permanecerão sem resposta se não forem submetidas a pesquisas científicas rigorosas, dizem os pesquisadores.


"Acho que é significativo que os ramos militares reconheçam que há algo que deveria estar em sua jurisdição que eles não entendem", disse Haqq-Misra ao Insider.
"Se eles estão dispostos a fazer isso, eu acho que então é realmente, é realmente um quebra-cabeça e temos que descobrir o que é isso."


Kopparapu parecia concordar: "A ciência deve estar na vanguarda na compreensão desses fenômenos desconhecidos", disse ele, acrescentando: "Espero que haja mais interesse dos cientistas e estou ansioso para ver o que acontecerá nas próximas semanas com todas essas notícias".

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