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segunda-feira, julho 22, 2024

Você deveria saber o que acontece com seu corpo quando você para de fumar

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Mesmo que você seja um fumante de longa data, existem alguns benefícios surpreendentes e até imediatos de parar de fumar.

A cada ano, meio milhão de americanos morrem de causas relacionadas ao tabagismo, enquanto cerca de milhões de outros em todo o mundo vivem com problemas de saúde crônicos relacionados ao tabagismo, como doença pulmonar obstrutiva crônica, doença cardíaca, acidente vascular cerebral ou câncer.

Embora os perigos do tabagismo sejam bem conhecidos pela maioria das pessoas, é extremamente difícil parar, fazendo com que muitos parem, supondo que o dano já tenha sido feito. No entanto, como a pesquisa mostra constantemente, há uma vantagem significativa, com benefícios até imediatos.

Para se ter uma ideia de quais são esses benefícios para a saúde a curto e longo prazo, a National Geographic conversou com alguns especialistas sobre o que acontece em seu corpo nas horas, dias, semanas, meses e anos após parar de fumar. Veja abaixo:

Melhorar a frequência cardíaca e a respiração

Aqueles que param de fumar podem esperar uma melhora em sua frequência cardíaca e respiração.

A primeira mudança, que pode ocorrer poucas horas após parar de fumar, é a diminuição da frequência cardíaca, diz Humberto Choi, pneumologista da Cleveland Clinic, em Ohio. Os altos níveis de monóxido de carbono no sangue de fumantes (cerca de três vezes maiores) voltam ao normal em poucos dias.


Com o passar das semanas, outras mudanças começam a ocorrer. Um dos mais importantes é melhorar a função pulmonar e reduzir a tosse, o que ajuda a melhorar a capacidade de exercício. Essas mudanças ajudam as pessoas a respirar um pouco mais fácil, além de dificultar o desenvolvimento e a manutenção do hábito de se exercitar, como caminhar regularmente ou praticar uma rotina matinal de treinamento de força. “Em geral, as pessoas tendem a se sentir melhor”, diz Choi.

O exercício físico também fornece um hábito alternativo para substituir o tabagismo. “Esse hábito não desaparece rapidamente”, diz Choi. “É bom acrescentar mais alguma coisa.”

Muitas pessoas também relatam melhor cheiro e paladar nas semanas e meses após parar. “Às vezes, eles nem percebem que perderam o olfato e o paladar”, diz Choi.

Risco significativamente reduzido de ataque cardíaco ou acidente vascular cerebral

À medida que os meses se transformam em anos, parar de fumar pode reduzir significativamente o risco de doenças cardiovasculares, como ataque cardíaco ou derrame.

“Nos primeiros dois anos após parar de fumar, você perde muito risco em excesso”, diz Mary Robertson, cardiologista que atua como diretora científica da Associação Americana do Coração.


Como observa Robertson, esse risco continua a diminuir quanto mais tempo uma pessoa para. Aos 10 anos, o risco de morte por doenças cardiovasculares é reduzido em 63%, em comparação com os fumantes. Após 20 a 30 anos, esse risco cai para níveis semelhantes aos de uma pessoa que nunca fumou.

Redução do risco de câncer após uma década

Com o tempo, o risco de desenvolver certos tipos de câncer também diminui. Por volta da marca de 10 anos, esse risco diminui significativamente.

“Depois de 10 anos, o risco de morte [por] câncer de pulmão é metade do dos fumantes atuais”, diz Farhad Eslami, primeiro diretor científico da Sociedade Americana de Câncer e pesquisador que estuda o risco de câncer em diferentes populações.

Em um artigo de pesquisa recente de coautoria de Islami, ele e seus colegas descobriram que, de 20 a 29 anos após parar de fumar, o risco de morrer de câncer é reduzido em cerca de 90%. Para as pessoas que conseguiram parar de fumar antes dos 35 anos, há uma redução ainda maior no risco, tanto que, ao longo de duas a três décadas, o risco de morte por cânceres relacionados ao tabagismo se torna aproximadamente equivalente a alguém que nunca fumou.

“É melhor parar de fumar desde cedo”, diz Islami. Mas ele acrescenta que, mesmo que as pessoas não possam parar de fumar até uma idade mais avançada, “os benefícios ainda são muito significativos”.

O desenvolvimento de doenças relacionadas ao tabagismo é mais lento

Para pessoas com condições crônicas de saúde associadas ao tabagismo, como câncer, doença cardíaca ou doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC), parar de fumar pode retardar a progressão da doença e, ao mesmo tempo, aumentar as chances de sobrevivência.

“A chance de recorrência após o câncer é reduzida se você parar de fumar”, diz Choi. Para pessoas que já tiveram um ataque cardíaco, parar de fumar pode reduzir a chance de um segundo ataque e reduzir a probabilidade de agravamento da DPOC.

Luba Yammine, pesquisadora da Universidade de Houston, cuja pesquisa se concentra no transtorno por uso de substâncias, diz: “Queremos que as pessoas parem de fumar antes de obter essas condições”, acrescentando: “Se você já teve a doença, ainda é muito útil parar de fumar”.


O vício é complicado

Fumar pode ser um dos tipos mais difíceis de parar de fumar, devido a uma série de fatores. “A nicotina é a mais viciante”, diz Yameen. “É muito fácil se viciar e é muito difícil parar de fumar.” As dificuldades em parar de fumar devem-se a uma combinação de fatores físicos e comportamentais.

O primeiro desafio é devido à dependência física da nicotina, que pode causar uma combinação de fissuras e sintomas de abstinência após parar de fumar.

“Essa combinação de desejos e sintomas de abstinência é muito desagradável”, diz Yameen. Muitas pessoas dizem que sentem fome excessiva depois de parar, bem como sentimentos gerais de irritabilidade. Para ajudar a reduzir esses sintomas, há uma série de ferramentas disponíveis, incluindo adesivos de nicotina, adesivos gengivais ou medicamentos prescritos por profissionais.

O segundo fator principal, que dificulta muito a cessação do tabagismo, é o comportamental. “O cigarro se torna parte integrante de sua vida”, diz Yameen.

Para fumantes de longa data, seu dia é muitas vezes organizado em torno de quando e onde fumar, seja fumando um cigarro com café da manhã, fazendo pausas periódicas para fumar durante todo o dia de trabalho ou acendendo seu cigarro em lugares específicos. Esses comportamentos podem se tornar tão arraigados que se torna muito difícil se livrar do hábito, mesmo que os sintomas físicos da abstinência estejam bem controlados.

Parar de fumar geralmente requer várias tentativas

Devido às dificuldades associadas à dependência de nicotina, os fumantes relataram muitas tentativas de parar de fumar antes de encontrar uma estratégia bem-sucedida. O que funciona para uma pessoa pode não funcionar para outra.

Enquanto parar de fumar de uma só vez funciona para algumas pessoas, outras precisam de ajuda medicamentosa para controlar seus desejos. Algumas pessoas precisam fazer grandes mudanças em seus hábitos diários para parar de fumar, enquanto outras podem ter sucesso com apenas pequenos ajustes. Algumas pessoas param de fumar após as primeiras tentativas. Para outros, são necessárias muitas tentativas. “Cada tentativa é uma lição sobre como fazer melhor da próxima vez”, diz Robertson.