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sábado, março 2, 2024
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Robôs estão ganhando mais eficiência e ameaçam empregos nas fábricas para os humanos

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Os robôs de armazém finalmente atingiram seu momento mais desejável: a seleção e organização de objetos com a engenhosidade das mãos humanas. A Amazon tem braços robóticos capazes de capturar e separar itens difíceis de manusear, como fones de ouvido ou pelúcia, antes de embalá-los. A FedEx testou um sistema semelhante em alguns armazéns para organizar correspondências de diferentes tamanhos. Outras empresas também estão progredindo com eles.
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Durante décadas, treinar um robô para ser semelhante ao ser humano tem sido um desafio para os engenheiros, que não foram capazes de reproduzir a capacidade de transportar e transportar itens. Mas agora as conquistas em inteligência artificial (inteligência artificial), câmera e tecnologia de engenharia estão valendo a pena, permitindo que os robôs vejam objetos de diferentes formas e tamanhos e ajustem o movimento conforme necessário.

De acordo com cientistas da computação, a tecnologia finalmente se tornou confiável o suficiente para as empresas considerarem usá-la.

“Este é um momento decisivo”, disse Chris Hauser, especialista em robótica e professor de ciência da computação da Universidade de Illinois em Urbana-Champaign. “Eles são competentes o suficiente neste momento.”

Mas há também um debate polêmico. Os críticos temem que os robôs tomem os empregos das pessoas, embora os defensores digam que eles só desempenharão papéis diferentes. Outros afirmam que mais robôs podem levar a um maior número de lesões relacionadas ao trabalho ou maior rigidez na supervisão humana para garantir que as metas sejam cumpridas.

Beth Gottilius, professora de desenvolvimento econômico da Universidade de Illinois em Chicago, disse que a maneira como as empresas lançam esses robôs sem muitos testes ou segurança do trabalhador é preocupante.

“Não deveríamos todos querer que essas coisas funcionem melhor para mais pessoas?”, perguntou.

Os robôs estão em cena há anos, mas tem sido difícil para os cientistas fazê-los reproduzir tarefas como humanos – especialmente quando envolvem as mãos. A Amazon tem robôs Kiva, que se parecem com um roombas e movem pacotes no chão de fábrica, mas ainda precisam de humanos para embalá-los e organizá-los.

Elon Musk disse anteriormente que automatizaria processos na Tesla, mas os seres humanos ainda são necessários para trabalhar na linha de produção da montadora em Fremont, Califórnia. Ele também apresentou recentemente o protótipo do robô humano da Tesla, o Optimus, que visa redefinir o trabalho físico.

Não muito tempo atrás, o Google anunciou robôs alimentados por IA para ajudar os seres humanos com tarefas diárias. Alguns deles até aprendem a fazer batatas fritas.

Declaração

Apesar do progresso, o desafio mais difícil dos pesquisadores tem sido ensinar os robôs a ajustar suas garras a diferentes tamanhos e formas, disse Ken Goldberg, professor de engenharia industrial da Universidade da Califórnia, em Berkeley.

No entanto, na última década, as coisas começaram a mudar, disse ele. A tecnologia de câmera 3D, alimentada por câmeras de detecção de movimento do Microsoft Kinect, tornou-se melhor na seleção de imagens. O aprendizado profundo, um ramo da inteligência artificial que usa algoritmos livremente inspirados no cérebro humano, permite que os computadores analisem mais imagens. Os pesquisadores estão começando a entender melhor a física de agarrar objetos e incorporá-los em ventosas robóticas e dispositivos de recombinação.

O resultado: máquinas robóticas modernas muitas vezes se parecem com braços longos. Sua visão é alimentada por um software que usa algoritmos de aprendizado de máquina para analisar a aparência de objetos e instruir os robôs sobre como agarrar objetos. Ventosas ou garras ajustam a pressão e controlam com alergias que os humanos acham normais.

Especialistas do setor disseram que a Amazon, em particular, está tentando realizar a tecnologia. Como um dos maiores varejistas do mundo, sofrendo com altas taxas de rotatividade de pessoal e promessas de entrega rápida, faz muito sentido tentar automatizar financeiramente a maioria dos processos no armazém.

Em 2012, a Amazon adquiriu a empresa de robótica Kiva por US $ 775 milhões com foco nessa oportunidade. Em 2014, a empresa anunciou um “desafio de retenção”, incentivando os cientistas a criar robôs capazes de capturar diversos itens, de tags permanentes a pacotes de biscoitos, a partir de uma prateleira móvel.

No mês passado, a Amazon apresentou seu próprio robô de montagem e inspeção chamado Sparrow, um longo braço robótico capaz de pegar mercadorias antes de embalá-las em caixas. Autoridades disseram que ele estava sendo pesquisado e desenvolvido em Massachusetts e usado nas instalações da Amazon em Dallas. Ele pode identificar cerca de 65% dos produtos no estoque da empresa, de acordo com fontes, mas os planos de expansão em todo o país ainda não foram determinados.

O robô se encaixa em uma estratégia de automação mais ampla, de acordo com a Amazon. Se Sparrow dominar essa técnica, ele pode pegar produtos depois de descarregá-los de caminhões, pré-embalados e colocados em prateleiras móveis. Depois de embalar os produtos, o sistema robótico da Amazon, chamado Robin, pode organizá-los de acordo com seu destino. O cardeal, outra máquina robótica, pode colocá-lo em um carrinho enquanto espera para ser carregado em um caminhão.

A Amazon costuma dizer que mais máquinas permitirão que as pessoas encontrem melhores empregos. Xavier Van Zhao, porta-voz da empresa, disse que os robôs “assumem algumas tarefas muito repetitivas dentro de nossas operações, liberando nossos funcionários para trabalhar em outros trabalhos mais interessantes”.

Em março, a gigante de entrega de encomendas Pitney Bowes fechou um acordo de US $ 23 milhões com a Ambi Robotics para usar os robôs de classificação e classificação da empresa para ajudar a classificar encomendas de diferentes formas, tamanhos e embalagens. Em agosto, a FedEx concordou em receber US$ 200 milhões em robôs para os armazéns da Berkshire Grey para realizar tarefas semelhantes. Há alguns meses, lançou um robô de inspeção de correspondência alimentado por IA na China.

Embora a maior parte da tecnologia tenha começado a surgir há alguns anos, levou algum tempo para garantir que esses sistemas reduzissem as falhas para menos de 1%, disse Hauser, o que é crucial para os resultados da empresa.

“Todo erro custa caro.” “Mas agora, [os robôs] chegaram a um ponto em que podemos realmente dizer: ‘Ei, isso seria tão confiável quanto sua correia transportadora'”.

Declaração

A receita gerada por empresas que fabricam robôs de separação e inspeção está aumentando, disse Ash Sharma, especialista em robótica baseada no setor da Interact Analysis, uma empresa de pesquisa de mercado.

A Interact estima que os fabricantes desses produtos arrecadarão US $ 365 milhões este ano. Para o próximo ano, esse número deve ser de mais de US$ 640 milhões. Esse é um salto de cerca de US $ 200 milhões em 2021 e US $ 50 milhões em 2020 que essas empresas geraram em receita, mostram projeções de dados.

Beth, da Universidade de Illinois em Chicago, disse que, embora a tecnologia pareça interessante, ela vem com riscos. Com mais robôs nos armazéns, os trabalhadores ao seu redor precisarão trabalhar em um ritmo mais rápido, com um risco aumentado de danos.

O Washington Post publicou histórias de que os armazéns da Amazon podem ser mais perigosos do que os concorrentes. Especialistas dizem que a adição de robôs ao processo pode aumentar as lesões.

Fan Zhao disse que as máquinas que executam tarefas repetitivas ajudarão os trabalhadores. “Podemos tirar um pouco dessa pressão da equipe”, disse ele.

Mas Beth diz que precisa ficar de olho nas empresas que defendem esses robôs como ajuda, porque eles tendem a implementar soluções muito rapidamente.

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