Confira o que se sabe até o momento sobre misterioso surto da hepatite aguda em crianças

Imagem: Reprodução/Google

Autoridades de saúde da União Europeia, dos Estados Unidos e do Reino Unido estão investigando um misterioso surto de hepatite em crianças que já atingiu vários países e levou a pelo menos uma morte.


É muito raro observar casos graves de hepatite em crianças, diz William Irving, professor de virologia da Universidade de Nottingham, no Reino Unido. Ele diz que, em média, os relatos de hepatite em crianças no país europeu geralmente estão nos únicos dígitos por ano. Só nos primeiros quatro meses de 2022, o Reino Unido tem mais de 100.


Acho absolutamente extraordinário", diz Irving. "Eu não vi nada assim durante minha clínica. É preocupante porque não sabemos o que está acontecendo."

 

Onde os casos foram registrados?

O surto foi relatado pela primeira vez pelas autoridades de saúde do Reino Unido no início de abril, com os primeiros casos datando de janeiro. Em 19 de abril, o Centro Europeu de Prevenção e Controle de Doenças anunciou que os casos também foram notificados na Espanha, Dinamarca, Holanda e Irlanda. Também houve notícias de casos no estado do Alabama, nos Estados Unidos.


Segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS), pelo menos 169 casos foram detectados em 12 países até o último domingo (23/04). Pelo menos uma criança morreu, enquanto 17 precisavam de um transplante de fígado.


A grande maioria dos casos relatados até agora por quem foi registrado no Reino Unido (114), e o resto em outros países europeus, além dos EUA e israel.


O Instituto Robert Koch (RKI), agência governamental da Alemanha para controle e prevenção de doenças, informou na terça-feira que um caso de hepatite também foi detectado no país, embora ainda não esteja na contagem da OMS. Canadá e Japão também anunciaram casos da doença nos últimos dias.


Qual é a doença?


Os casos relatados pela OMS afetam crianças de 1 mês a 16 anos de idade, e muitos têm menos de 5 anos. As crianças não estão testando positivo para vírus típicos da hepatite – A, B, C, D ou E – um cenário que Alastair Sutcliffe, professor de pediatria geral da University College London, chama de "muito incomum".


Crianças afetadas estão experimentando hepatite aguda, o que significa inflamação do fígado. Sintomas gastrointestinais, incluindo dor abdominal, diarreia e vômitos foram relatados em muitos casos. A maioria não tinha febre.


A hepatite pode ter muitas causas. A doença pode resultar de infecções causadas por vírus, toxinas no álcool ou obesidade, por exemplo. Irving, da Universidade de Nottingham, diz que, embora a causa deste surto em particular ainda não esteja clara, acredita-se que esteja amplamente relacionada a um adenovírus.


Adenovírus como possível causa?

Os médicos descobriram que algumas das crianças diagnosticadas com a doença misteriosa deram positivo para um tipo específico de infecção por adenovírus: o adenovírus 41. Irving afirma que o adenovírus 41 não foi detectado em todos os casos de hepatite em crianças, nem foi procurado em todos os casos, mas tem sido observado em casos suficientes para ser potencialmente mais do que uma coincidência.


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O adenovírus 41 é uma infecção comum em crianças pequenas que normalmente causa sintomas como diarreia e vômitos, diz Irving, mas não é conhecido por estar associado à hepatite.


Segundo o especialista, pode haver algo incomum com esse adenovírus em particular, ou pode estar interagindo com outro fator que está causando hepatite. Ou pode até ser um novo agente infeccioso, ou uma toxina, ou algum tipo de fator ambiental, ou uma combinação de todas essas possibilidades, diz Irving.


E o Covid-19?

Uma relação com coronavírus também não está descartada, diz o professor de virologia. É possível que algumas dessas crianças com hepatite tivessem covid-19, o que afetou seu sistema imunológico, dificultando o combate a vírus típicos da infância.


Segundo a OMS, o coronavírus Sars-Cov-2 foi detectado em 20 crianças com hepatite, mas nem todas foram testadas. Além disso, 19 foram detectados com uma co-infecção por Sars-Cov-2 e adenovírus.


Na Escócia, por exemplo, há uma variedade de resultados de testes disponíveis entre os 13 casos de hepatite em crianças registradas no país. Destes 13, três deram positivo para infecção por covid-19, cinco deram negativo e dois contraíram o vírus nos últimos três meses. Apenas 11 dos 13 casos foram testados para adenovírus, com cinco deles resultando positivo.


Se a infecção por Covid-19 não é a raiz do problema, o efeito da pandemia na saúde das crianças pode ter desempenhado um papel, diz Irving.


"Você tem uma coorte de crianças que foram amplamente protegidas, crianças muito pequenas. Portanto, eles não foram expostos à variedade de infecções por vírus a que normalmente seriam expostas", explica o especialista.


"Vimos este inverno [no Hemisfério Norte] níveis muito altos de uma série de infecções por vírus em crianças, incluindo adenovírus", acrescenta. "Talvez tenha a ver com o fato de que eles tiveram dois anos de relativa esterilidade em que não estavam sendo expostos, e de repente eles têm uma série de infecções, incluindo adenovírus, que eles não estão lidando da maneira normal."


Uma coisa é clara: a hepatite não está sendo causada por vacinas covid-19, diz Sutcliffe, da University College London, já que as crianças que contraíram a doença não haviam sido vacinadas.


Isso é motivo para pânico?

Sutcliffe pede que seus pais fiquem calmos. "Meu entendimento é que muitas [crianças com hepatite] melhoraram, o que é normal. Se reduzirmos [o surto] a um risco de insuficiência hepática, o risco é muito pequeno. Então, acho que não devemos exagerar", diz o especialista.


Irving, por sua vez, diz que espera ver muitos outros casos relatados nas próximas semanas à medida que as autoridades de saúde aprendem e começam a rastrear o surto. O fato de o Reino Unido ter detectado tantos casos até agora provavelmente se deve aos rigorosos sistemas de relatórios de saúde do país, diz o especialista.


"Eu não entendo o Alabama", diz Irving. "Quero dizer, por que você teria nove casos em um estado e nenhum caso nos outros 49 estados? Não faz sentido. Acho que é provavelmente uma função de vigilância. Acho que se está acontecendo no Alabama, está acontecendo em outro lugar. Eles só não sabem ainda.

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