Variante indiana da Covid-19 é a mais letal, sintomas constitui perda auditiva e gangrena.

Imagem: Reprodução/Google


A variante coronavírus mais infecciosa até agora também pode ser a mais grave. A deficiência auditiva, distúrbios gástricos graves e coágulos sanguíneos que levam à gangrena, sintomas que normalmente não eram observados em pacientes com a doença, foram associados por médicos na Índia com a chamada variante delta. É ela quem lidera a devastadora segunda onda de Covid-19 no país asiático. Na Inglaterra e na Escócia, por sua vez, evidências iniciais sugerem que a tensão — que agora também é dominante no Reino Unido e já tem oito casos confirmados no Brasil — tem maior risco de internação.


A variante delta, também conhecida como B.1.617.2, se espalhou em mais de 60 países nos últimos seis meses e gerou restrições de viagem ao redor do mundo. Um aumento das infecções, alimentado pela tensão, forçou o Reino Unido a reconsiderar os planos de reabrir o país no final do mês, com um relatório local afirmando que os planos poderiam ser adiados em duas semanas.


Com taxas de transmissão mais altas e uma redução na eficácia da vacina, entender os efeitos da variante indiana tornou-se especialmente crítico.


"Precisamos de mais pesquisas científicas para analisar se essas últimas manifestações clínicas estão todas em B.1.617 ou não", disse Abdul Ghafur, médico de doenças infecciosas do Hospital Apollo, em Chennai, a maior cidade do sul da Índia.


Ghafur diz que está vendo mais pacientes covid-19 com diarreia agora do que na onda pandêmica inicial na Índia. "No ano passado, pensamos que tínhamos aprendido sobre nosso inimigo, mas ele mudou", acrescentou Ghafur. "Este vírus tornou-se tão, tão imprevisível."


Dor de estômago, náusea, vômito, perda de apetite, perda auditiva e dor nas articulações estão entre os sintomas que os pacientes covid-19 estão experimentando, de acordo com seis médicos que tratam pacientes em toda a Índia.


Novo inimigo

As variantes beta e gama, detectadas pela primeira vez na África do Sul e no Brasil, respectivamente, apresentaram pouca ou nenhuma evidência de desencadear sinais clínicos incomuns, de acordo com um estudo realizado por pesquisadores da Universidade de Nova Gales do Sul, na Austrália, no mês passado.


Alguns pacientes desenvolveram microtrombíbi, ou pequenos coágulos sanguíneos, tão graves que causam a morte do tecido afetado e desenvolver gangrena, disse Ganesh Manudhane, cardiologista de Mumbai. Ele tratou oito pacientes com complicações trombóticas no Hospital Seven Hills nos últimos dois meses. Dois casos exigiram amputações de dedo dos pés ou um pé.


"Eu vi de três a quatro desses casos em todo o ano passado. Mas agora ele é um paciente por semana", disse Manudhane.


A Índia reportou 18,6 milhões de casos de Covid até agora em 2021, contra 10,3 milhões no ano passado. A variante delta foi a "causa primária" por trás da segunda onda mais mortal do país e é 50% mais contagiosa que a cepa alfa, que foi detectada pela primeira vez no Reino Unido, de acordo com um estudo recente de um painel do governo indiano.


Complicações mais raras

O aumento dos casos da cepa também pode estar causando um aumento na frequência com que raras complicações de Covid-19 estão sendo observadas. Mesmo assim, Manudhane disse que está perplexo com os coágulos sanguíneos observados em pacientes de todas as faixas etárias sem histórico de problemas relacionados à coagulação.


"Suspeitamos que possa ser por causa da nova variante do vírus", disse ele, que está coletando dados para estudar por que algumas pessoas desenvolvem coágulos e outras não. Os médicos também estão detectando casos de coágulos se formando nos vasos sanguíneos que irrigam os intestinos, causando dor de estômago.


Alguns pacientes de Covid também procuram atendimento médico por perda auditiva, inchaço no pescoço e amidalite grave, disse Hetal Marfatia, otorrinolaringologista do King Edward Memorial Hospital, em Mumbai.


"Também aumentou a quantidade de sintomas específicos, diferentes de um paciente para outro, nesta segunda onda", disse o médico.


O aspecto mais alarmante do surto atual na Índia, no entanto, é a rapidez com que o vírus está se espalhando, inclusive em crianças, disse Chetan Mundada, pediatra do grupo hospitalar Yashoda em Hyderabad.


Famílias Inteiras

Ghafur, da Apollo, disse que também estava vendo famílias inteiras com sintomas de Covid-19, ao contrário do ano passado, refletindo um aumento na transmissão domiciliar causado pela variante delta.


Os casos de mucormicose, a rara infecção fúngica oportunista conhecida como "fungo negro", também presente no Brasil, aumentaram na Índia. Ele já havia sido detectado em mais de 8.800 pacientes e sobreviventes do Covid-19 até 22 de maio, forçando as autoridades locais de saúde a considerá-la uma epidemia específica.


O político e cientista alemão Karl Lauterbach disse na terça-feira que a variante indiana provavelmente também se tornará mais prevalente na Alemanha nos próximos meses. "Evitar isso já me parece irreal", escreveu ele no Twitter. "O fator decisivo (para evitar a propagação da cepa) seria uma taxa de vacinação muito alta, o que reduz a mortalidade."


Mas estão surgindo evidências de que a variante delta pode ser capaz de escapar de anticorpos induzidos por vacinas. As empresas farmacêuticas estão sob pressão para ajustar os imunizadores existentes ou desenvolver novos.


"Novas vacinas devem ser preparadas com novas variantes em mente", disse o infectologista Abdul Ghafur. "Não podemos antecipar o vírus, mas pelo menos podemos acomprestá-lo."

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